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Top 6 Things to Do in Grenoble, France

June 18, 2019
by CEA MOJO
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I recently returned from my CEA study abroad program in Grenoble, France, during my junior year in college. It was the most amazing and unforgettable time of my life, and I encourage you to take a chance on new adventures. Here are my two cents on the best things to do in this lovely city that you certainly cannot miss out on. There is something for everyone here because Grenoble has so much to offer, so why limit it to “top 5” when I can add an extra cherry on top?

Récemment, je me suis revenue d’étudier à l’étranger à Grenoble, France, pour ma troisième année à l’université. C’était les moments de ma vie les plus formidables et inoubliables ; donc, je t’encourage de prendre des risques pour des nouvelles aventures. Voici les meilleures choses à faire à Grenoble qu’il ne faut pas rater. Il y a des activités à cette ville charmante qui parle à tout le monde. Grenoble, c’est vraiment le top !

6. Gaze at famous artworks at the Museum of Grenoble (Contemple les chefs-d’œuvre célèbres au musée de Grenoble)

The Museum of Grenoble has all kinds of art that will pique your interest: ancient, modern, and contemporary art. From October 5, 2019, to January 5, 2020, works by Picasso will be displayed for their exposition section. Bring your newfound CEA friends to get to know each other more and have a good time! Bonus: it is free for students! The museum is located right by the Isère River, so once you have browsed all the artworks, take a stroll along the river with an Ice cream in your hand. Here we are casually making some fun memories together! 

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Le musée de Grenoble apporte tous les types d’art pour te fasciner : les arts anciens, modernes, et contemporaines. De 5 octobre, 2019, à 5 janvier, 2020, les chefs-d'œuvre par Picasso seront exposés. Emmènes tes copains pour apprendre à se connaître et pour bien s’amuser. De plus, c’est gratuit pour les étudiants ! Le musée est situé près de l’Isère ; donc, promène-toi à côté de la rivière en mangeant la glace après que tu as vu les chefs-d'œuvre. Voici une photo où nous avons créé des bons souvenirs !

 

5. Relax at Victor Hugo Square and shop around the center of town (Détends-toi à la place Victor Hugo, et fais du shopping au centre-ville)

Place Victor Hugo is situated in the main area of Grenoble. Here you can attend public events like wine tasting, concerts, and the annual Christmas market! The Christmas market starts the beginning of December, and you can try hot wine, eat crêpes, and buy Christmas gifts for your family and friends. Wooden house-shaped kiosks are set up around the fountain, and it is such a warm atmosphere to be in during this time of year. All the main shops are in this same vicinity. If you are like me and love to shop, then you won’t miss out! Galerie Lafayette is a fancy French department store chain like a Macy’s or a Nordstrom that started in Paris. If you’re feeling spendy and luxurious, you may want to check it out (it was all out of my price range, but it’s still fun to look, right?). Just around the corner is Place Grenette. Here you will find a row of delicious restaurants. In the right photo, you will see a fabulous photo of me getting ready to eat my honey/goat cheese/walnut pizza outside in the sun! Wanting a sweet treat? Haagen-Dazs is only 3 doors down. 

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Place Victor Hugo est située au Centreville, où tu peux assister des évènements publics comme la dégustation du vin, les concerts, et le marché annuel de Noel !  Ce marché commence le début de décembre, et il offre du vin chaud, des crêpes, et des cadeaux pour ta familles et tes copains. Des kiosques en bois sont installées autour de la fontaine pour créer une atmosphère tiède. Tous les magasins sont situés en proximité. Si tu es comme moi et tu aimes faire le shopping, alors c’est parfait ! Galerie Lafayette est un grand magasin français qui a commencé à Paris. Si tu aimes tout ce qui est chic et cher, explores le magasin (pour moi, tous les articles sont trop chers, mais j’aime regarder quand même). Tourner le coin et ça sera la Place Grenette. Voici l’endroit de tous les restaurants. C’est moi au soleil dans la photo à droite. Je suis très chic et prête à manger la pizza de miel, fromage à chèvre, et noix. Tu veux un dessert ? Haagen-Dazs  est près. Vas-y !

 

4. Taste the local Chartreuse at the Cellar in Voiron (Déguste la Chartreuse locale à la Cave de la Chartreuse à Voiron)

Even though the town of Voiron is a little outside of Grenoble, it is still a must! Take a tour of the cellar to learn the history of Chartreuse and how it is made. Here’s a sneak peek: over the past 400 years, only two Catholic monks have known the recipe. 130 different herbs blend into this strong, alcoholic drink, which also had been used as medicine. At the end of the tour, you get to try it! Personally, I found Chartreuse to be too strong, but learning about its history is just as well worth it.

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Même si le village de Voiron est à la périphérie de Grenoble, c’est nécessaire ! Fais un tour de la cave pour apprendre l’histoire de la Chartreuse et la méthode de la réaliser... mais c’est un secret ! Depuis 400 ans, seulement deux moines catholiques connaissent la recette. 130 herbes différentes diffusent dans cette boisson forte alcoolisée. La Chartreuse était aussi utilisée comme un médicament. Voici la meilleure partie du tour :  A la fin, tu peux le déguster ! Personnellement, je trouve que la chartreuse est trop forte, mais apprendre l’histoire vaut la peine.

3. Visit the Vizille castle by bus (Visite le château de Vizille par bus)

Vizille is a stunning, romantic estate that is only a half-hour bus ride away from the city center of Grenoble. Even if you're only visiting Grenoble for a few days, you should make the trip. Today, the castle is transformed into a museum, showcasing the history of the French Revolution. These photos take the words right out of my mouth! With about 2.5 acres of land, you can take a stroll along the stream to see swans, peacocks, a field of green grass, and embellishing flowers. I visited Vizille twice: once in September, and the other time in March. Warning: These pink flowers in the pictures below were unfortunately not in bloom in March. Regardless, Vizille is picturesque!

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Vizille est une propriété magnifique et romantique qui n’est qu’une demi-heure du centre-ville de Grenoble par bus. Même si tu visiteras Grenoble pour deux ou trois jours, tu devrais y aller. Le château a été transformé au musée, mettant en valeur l’histoire de la Révolution Française. Ces photos dépeintes la vraie beauté ! Tu peux te promener à côté du ruisseau, autour l'hectare de terrain. Tu trouveras des cygnes, des paons, et des fleurs embellies. J’ai visité Vizille deux fois: en septembre et en mars. Fais attention : les fleurs roses dans les photos en haut n’étaient pas fleurit en mars. De toutes façons, Vizille est pittoresque !

2. Dine at the Café de La Table Ronde for some authentic French cuisine (Dîne au Café de la Table Ronde pour la cuisine authentique française)

La Table Ronde is the second-oldest restaurant in all of France (established in 1739). The food is sublime! When in France... try the escargot! The buttery sauce is what makes it so good; however, if you’re too scared to try them, just think of it as chewy mushrooms and that could either make it or break it for you (shown in the left photo). Otherwise, I recommend the Diot de Savoie sur ravioles (middle photo) ... I had to order it twice! This restaurant is at Saint-André square, where many may argue is the location of the commencement of the French Revolution.  

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Le Café de la Table Ronde est le deuxième plus ancien restaurant de la France (établi en 1739). Les repas sont sublimes ! Il faut que tu essayes l’escargot ! La sauce du beurre est le secret ; pourtant, si tu as peur de les goûter, imagines qu’ils sont des champignons caoutchouteux et peut-être ça peut améliorer tes pensées initiales. Si ça ne te va pas, je recommande le Diot de Savoie sur ravioles. Moi, je l’ai commandé deux fois. Miam miam... trop bon ! Ce restaurant est situé à la Place Saint André, où plusieurs gens se disputent que c’est l’endroit où commence la Révolution Française.

 

1. Hike or take the cable car up the Bastille (Fais une randonnée ou prends la téléphérique à la Bastille)

The Bastille, an old military fortress overlooking the city, was constructed in 1592. Today, it attracts 600,000 tourists a year, which isn’t hard to see why... you can’t beat this view! I had so much fun taking the cable cars! Well... it was scary at first watching yourself go higher and higher over the Isère River, but we made it to the top and celebrated a friend’s birthday with pizza and boxed wine. I recommend ascending right before sunset to capture the best photos! The second time I decided to hike it around 11 a.m., I was out of breath, but it sure was rewarding. If you are going to stay a while, be sure to pack enough food and a good book for a picnic. If you want to hike farther up, you can reach Mount Jalla. I never got the chance to do it, but I heard it is great! 

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La Bastille, un ancien fort militaire qui donne sur Grenoble, a été construit en 1592. Chaque année elle attire 600 000 touristes. La raison ? Ben, c’est évident : la vue est spectaculaire ! Malgré la peur en montant la téléphérique en haut l’Isère, c’était amusant. On a fêté l’anniversaire de notre copine en mangeant la pizza et en buvant du vin. Je recommande que tu montes avant le coucher du soleil pour la prise des belles photos ! La deuxième fois à la Bastille, j’ai décidé de faire une randonnée à 11h. J’étais épuisée, mais c’était gratifiant. Si tu as envie de rester en haut pendant longtemps, n’oublies pas un sac plein d’aliment et un livre pour un pique-nique. Si tu veux monter plus loin, tu atteindras Mont Jalla. Je n’ai pas eu la chance d’y aller, mais on m’a dit que c’est super !

 

You may wonder, “What about skiing?” Well, that is another perk about being in the French Alps! If you did not already know, Grenoble hosted the winter Olympics in 1968. So, if you choose to study abroad in Grenoble or want to explore a different city in France, try it out! I’ll be honest... I have never skied before and was too hesitant to do so during my time abroad. I would love to come back and try it one day. So, if you love snow sports, that just may be your number one activity to do in Grenoble, and I say go for it!

Peut-être tu te demandes, je pensais le ski est populaire ! Tu as raison. Comme cette ville reste dans les Alpes français, Grenoble a accueilli les Jeux olympiques d’hiver en 1968 ; donc, si tu choisis d’étudier à Grenoble, ou si tu veux explorer une nouvelle ville en France, essayes le ski ! Franchement, je n’ai jamais fait du ski, et j’ai hésité à le tenter pendant que j’étais là. Un jour, j’espère d’y retourner et tenter à faire des sports à neige. Si tu aimes les sports à neige, ça sera ton activité préférée à Grenoble.

(Note: I acknowledge any French grammar mistake I have made; however, this is still great practice for those who would like to brush up on their French before going abroad)!

Stay tuned for my next blog: Best Cafés in Grenoble!

 

Hannah Mietzner studied abroad with CEA in Grenoble, France, during the Spring 2019 semester. She is currently studying at Western Washington University. 


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